O desgaste da cartilagem ocorre principalmente devido ao uso excessivo de uma articulação, mas também pelo envelhecimento natural do indivíduo. O uso repetitivo das articulações ao longo dos anos causa danos à cartilagem, que leva a dor nas articulações e inchaço. Outras situações são traumas, doenças intra-articulares e desvio angulares dos membros.